Modèle lexicographique pur

Bien qu`il ait critiqué le style de Johnson, ainsi que son jugement littéraire et politique, Thomas Babington Macaulay, dans le Edinburgh Review en 1831, a admis que, en raison de Boswell, Johnson serait «plus intimement connu de la postérité que les autres hommes sont connus de leur contemporains». Nous avons tendance à présumer de cette connaissance. L`érudit de Johnson Jack Lynch a anticipé l`esprit du centenaire en affirmant (dans le titre de sa sélection récente) que le dictionnaire de Johnson de la langue anglaise est le «travail qui A défini la langue anglaise». La langue anglaise se faisait assez bien avant Johnson s`est impliqué; Néanmoins, il a été pris pour le Jupiter de la lexicographie, car avant son dictionnaire est apparu en version imprimée en 1755. Pour toute la mythologie, on pourrait penser que le vocabulaire anglais avait jailli entièrement formé et irréprochable de son front éminent, Augustan. Contrairement à ses prédécesseurs, Johnson dictionary a été écrit sur une grande échelle, en essayant de perfectionner le dictionnaire comme un type de livre et de changer les termes sur lesquels les dictionnaires ont été évalués par les littérati de Londres. Mot par mot, le dictionnaire était intéressant et mémorable. Boswell rapporte que Oliver Goldsmith, auteur du vicaire de Wakefield, a fait remarquer à Johnson: «Si vous faisiez une fable sur les petits poissons, docteur, ils parleraient comme des baleines.» De même, et contrairement à la lexicographie antérieure, les entrées de dictionnaires de Johnson — peu d`essais critiques sur la forme lexicale, le sens et l`utilisation — parlent en voix assez grandes pour porter à travers les siècles. Contrairement aux dictionnaires précédents, le Johnson dictionary était Urbane. Johnson a assumé les niveaux et les types d`alphabétisation que les lexicographes du XVIIe siècle ne pouvaient pas assumer en toute sécurité, et le but, la structure et le style de son dictionnaire correspondent à l`âge et au lieu, Londres, dans lequel il a été écrit, publié, et, pour la plupart, lire. Thomas Babington Macaulay accuse Johnson de croire, «au mépris de la preuve la plus forte et la plus claire, que l`esprit humain peut être cultivé par des livres seuls». Johnson a inséré des dictionnaires dans la culture littéraire: il a convaincu les lecteurs que la culture parfaite de l`esprit humain exigeait un dictionnaire, de préférence son dictionnaire, non seulement comme une œuvre de référence, mais comme un livre digne de lecture pour son propre intérêt. La grande contribution de Johnson à l`histoire de la lexicographie anglaise était de concevoir le dictionnaire, non pas comme un accessoire de salle d`école, mais comme un type d`œuvre littéraire.

Famously, Johnson a établi l`objectif prescriptif conservateur de certains (en aucun cas tous) lexicographie moderne. Comme il l`a écrit dans le plan, il a proposé d`écrire «un dictionnaire par lequel la prononciation de notre langue peut être fixée, et sa réalisation facilitée; par laquelle sa pureté peut être préservée, son utilisation constatée, et sa durée allongée. Informé de l`anglais pur par son dictionnaire, les lecteurs de Johnson devraient accepter la norme de sens clair et une bonne utilisation révélée là. «Notre langue sera fixée», écrivait-il ailleurs dans le plan, «distincte dans ses subdivisions les plus minutestées, et résolue en ses principes élémentaires. Et qui sur cette enquête peut s`abstenir de souhaiter, que ces atomes fondamentaux de notre discours pourraient obtenir la fermeté et l`immutabilité des particules primogéniales et constitutives de la matière, qu`ils pourraient conserver leur substance alors qu`ils modifient leur apparence, et être varié et aggravé, mais pas détruit? Comme Macaulay a dit: «quand il a écrit pour la publication, il a fait ses phrases hors de l`anglais en Johnsonese. Johnson n`a écrit qu`un seul dictionnaire, mais dans celui-ci il a initié plusieurs genres de dictionnaires.

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